Pie Diabético

Trastorno de los pies de los diabéticos provocado por la enfermedad de las arterias periféricas que irrigan el pie, complicado a menudo por daño de los nervios periféricos del pie e infección. Debido a la oclusión de las arterias que llevan sangre a los pies se produce gangrena.

El pie del paciente diabético es muy sensible a todas formas de traumatismos: el talón y las prominencias óseas resultan especialmente vulnerables.

Los daños a los nervios periféricos de los pies provocan trastornos sensoriales, úlceras de la planta del pie y atrofia de la piel.

Es frecuente en los pacientes diabéticos que las lesiones propias del denominado "pie diabético" trascurran sin dolor, debido a lo cual se suele agravar la lesión antes de que el paciente pida ayuda especializada.

Síntomas del Pie Diabético

Es muy importante que las personas que padecen diabetes mellitus, mantengan un control estricto de su enfermedad, ya que de esta manera se puede disminuir considerablemente el riesgo de sufrir este tipo de complicaciones.

En primer lugar es necesario identificar a los pacientes que sufren de neuropatía diabética, que consiste en la alteración del sistema nervioso, el paciente puede sentir en las piernas o los pies lo siguiente:

  • Hormigueos.
  • Piquetitos.
  • Ardor en la planta de los pies.
  • Manchas de color café.
  • Sensación de calor en los pies o por el contrario, pies muy fríos.
  • Dolor durante las noches, (el roce de las sábanas puede resultar molesto).

Si no se atiende oportunamente, puede ocasionar deformidades en los pies, como pérdida de los arcos plantares. Además, cualquier callosidad debe ser tratada con mucho cuidado.

También, las alteraciones circulatorias pueden ocasionar “claudicación intermitente”, es decir, los pacientes al caminar sufren de deficiencia circulatoria, ya que se cierran los vasitos sanguíneos, por lo que la circulación es pobre y no llega a las extremidades inferiores, ocasionando dolor. En estos casos la persona deja de caminar un momento, descansa hasta que el dolor desaparece y retoma su caminata. Esto es un síntoma claro de alteraciones vasculares, por lo que es necesario que acuda con su médico.

¿Cómo evitar las lesiones del Pie Diabético?

A los pacientes de riesgo (ancianos y aquellos que tienen mala circulación), se les recomienda los siguientes cuidados rutinarios de los pies:

  • Cada día, los pies deben ser lavados (aunque no empapados) en agua caliente, cuya temperatura ha sido probada previamente con la mano. Se deben secar con meticulosidad, prestando una atención especial a los espacios interdigitales (entre los dedos).
  • Las uñas de los pies deben cortarse con cuidado. Los pacientes con mala vista o manos temblorosas deben pedir a otros personas que se las corten. Las uñas no deben ser más cortas que el extremo del dedo.
  • Los pies se deben inspeccionar con frecuencia, buscando detenidamente zonas resecas y fisuras en la piel, sobre todo alrededor de las uñas y en los espacios interdigitales. Deben espolvorearse con talco si la piel está húmeda, o recubrirse con crema hidratante, si la piel está seca. Las plantas deben ser inspeccionadas con un espejo o por otra persona. Debe tenerse un cuidado especial con los callos y las durezas, que deben ser atendidas por un podólogo. No se deben utilizar antisépticos potentes (yodo), ni callicidas.
  • Si aparecen ampollas o infecciones, debe consultarse inmediatamente al médico.
  • No deben utilizarse bolsas de agua caliente. Es preferible utilizar unos calcetines.
  • Pueden emplearse mantas eléctricas, pero deben apagarse antes de meterse en la cama.
  • Los zapatos deben ajustar bien (sin apretar) y ser confortables, dejando espacio para que los dedos descansen en su posición natural.
  • Los zapatos nuevos deben calzarse progresivamente, cada vez durante un tiempo un poco más largo.
  • Se deben utilizar calcetines de algodón o lana, mejor que de nylon. Deben ser de la talla adecuada y no tener zurcidos ni costuras que puedan producir presiones. Deben cambiarse diariamente.
  • Caminar con los pies descalzos es peligroso, ya que una pequeña herida puede tardar mucho en curarse.
  • Dejar de fumar. El tabaco es muy perjudicial para los diabéticos, porque produce vasoconstricción.

Otro aspecto de la prevención que merece cierta atención, es el diseño de calzado a medida para los diabéticos con pies muy vulnerables. Estos zapatos deben estar diseñados para redistribuir las fuerzas que soporta el pie.

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Cuidado de las lesiones ya existentes

  • Se debe hacer un examen detallado de ambos pies, con una inspección cuidadosa de los talones y los espacios interdigitales.
  • El estado de la circulación y sensibilidad deben evaluarse con detalle.
  • Deben tenerse en cuenta la temperatura y el color de la piel, la respuesta vascular a la elevación del miembro, es decir, si se producen cambios en el color del mismo según la postura; también el cambio en la cantidad de pelo de la pierna.
  • Una fotografía en color es útil para poder juzgar la progresión de la falta de riego.

El Tratamiento del Pie Diabético se basa en:

  • Protección contra el daño que se asocia a la pérdida de sensibilidad causada por lesión de los nervios periféricos.
  • Tratamiento de la infección que pueda aparecer.
  • Mejoría de la circulación evitando el uso de calzado o prendas ajustadas.
  • Control médico de la diabetes, es decir, comprobar que los niveles de glucosa se encuentren dentro de los límites permitidos.

Preguntas Frecuentes

¿Qué complicaciones neurológicas tiene el paciente diabético?

En la neuropatía diabética, los nervios sufren daño y por lo tanto no conducen la información. Es decir, el paciente puede tener una herida o ampolla en un pie y no sentir dolor como una persona normal, luego esa herida se va haciendo más grande y se forma una úlcera diabética.

¿Qué complicaciones vasculares tiene el paciente diabético?

El paciente diabético tiene vasculopatía periférica, es decir, sus vasos están enfermos y no llevan suficiente sangre a los tejidos del pie, por lo tanto no lo nutre adecuadamente. Si ocurre una lesión o una infección, el cuerpo no puede enviar suficientes "recursos" a la zona afectada. Es por esto que también la cicatrización del diabético es lenta.

¿Por qué algunos diabéticos tienen problemas en los pies y otros no?

Muchos son los factores, pero el más importante es el control de la enfermedad. Un pobre control de la diabetes está asociado a mayor cantidad de hospitalizaciones por úlceras y amputaciones.

¿Qué es una úlcera diabética?

Es una herida que no cicatriza y que ocurre generalmente en la planta del pie del paciente diabético. Se calcula que hasta un 15% de los diabéticos la tienen. Las úlceras del pie son la primera causa de hospitalización y de amputación en el paciente diabético.

¿Dónde ocurren las úlceras diabéticas?

Pueden ocurrir en el área de apoyo de los metatarsianos, entre los dedos y en el talón.

¿Qué medidas debo tomar si soy diabético para cuidar mis pies?

La Asociación Norteamericana de Cirujanos de Pie (AOFAS) da estas recomendaciones a los pacientes diabéticos:

  • El examen diario de los pies es fundamental. Buscar signos de inflamación, enrojecimiento, ampollas o cortes en la piel. Si usted sufre de la vista lo debe hacer otra persona.
  • Monitorizar la sensación del pie tocándolo con una pluma o pañuelo de papel para poner a prueba su capacidad de sentir el tacto ligero.
  • Lavar los pies diariamente con agua tibia, nunca caliente.
  • Los pies deben estar el resto del día completamente secos, en especial el área entre los dedos.
  • Cortar las uñas de los pies en línea recta con un corta uñas o tijera especial.
  • Elija calzado con suela y parte superior acolchada de un material suave, transpirable como el cuero, no de plástico, de ser posible zapatos especiales para diabéticos.
  • Nunca camine descalzo.
  • Use calcetines de algodón o de fibras naturales, evitar calcetines apretados.
  • Use los zapatos nuevos poco a poco, para evitar la aparición de ampollas.

*Los productos en esta categoría no tienen la intención de diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad, consulte a su médico o profesional de la salud antes de decidir utilizarlos.
Si usted es médico o profesional de la salud, debe ejercer su propio criterio para determinar si estos productos son apropiados para su uso o para sus pacientes. Los resultados pueden variar de persona a persona.

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